Johannes Kepler and the New Astronomy [서투른 번역]

Johannes Kepler and the New Astronomy
by James R. Voelkel


"그의 주된 활동 영역과 연구 결과들이 과학을 잘 모르는 일반 사람들에게는 매우 생소하고, 이해하기 힘든 것이지만, 정확성을 요구하는 자연 과학의 영역에서 자신의 천재성을 가지고 인류 지식을 풍성하고 깊게 만들어준 사람들 가운데, 케플러 만큼이나 많은 이들의 동정을 받은 사람은 없었다. 그토록 많은 사람들의 깊은 관심을 불러 일으켰던 것은 다름 아닌 그의 아름다운 인격이었으리라. 그의 성품의 고결함은 그에게 많은 친구들을 만들어 주었고, 그가 인생속에서 겪어야 했던 많은 불운들은, 많은 이들의 동정을 불러 일으켰다. 그의 비밀스런 자연과의 연합은 저 우주너머에 있는, 고도의 신중함이 요구되는 자연과학이 제공하는, 무언가 다른 것을 추구하는 모든 사람들을 매료시켰다. 이들 모두는 마음속에 케플러를 향한 깊은 존경과 사랑을 간직하고 있다. 어떤 사람이든 한번 그의 주위를 감싸고 있는 신비스런 마법의 구 안으로 들어가게 되면, 그것으로부터 빠져나올수 있는 사람은 아무도 없다."
- Max Casper, Kepler


Chapter 1. The Comet
1577년 출현한 혜성의 모습을 담은 목판화, 이것을 만든 목판화가는 혜성을 스케치하고 있는 자기모습을 그림의 중앙에 집어넣었다.

A.D. 1577년, 혜성 하나가 나타났다. 아마도 그 혜성은 인류역사에 있어 가장 눈부시게 빛났던 혜성 가운데 하나였을 것이다. 찬란하게 빛나는 혜성의 머리는 주위의 어떤 별보다도 밝게 빛났고, 그것의 꼬리는 보름달 크기의 50배에 가까운 길이로 밤 하늘을 가로지르고 있었다. 그 혜성은 이렇듯 신비롭게 하늘을 감싸면서 유럽 전역에서 수 많은 유럽인들 사이에 열광적인 관심과 열띤 토론을 불러 일으켰다. 남부 독일 깊숙한 곳에 위치한 뷔르탬버그(Wurttemberg)라는 도시에 사는 카타리나 케플러(Katharina Kepler)도 이 엄청난 광경을 보기 위하여, 다섯 살난 그녀의 아들, 요하네스(Johannes)를 데리고 레온버그(Leonberg) 마을이 한 눈에 내려다 보이는 언덕으로 향했다. 시력이 약하여 밤이면 모든 것이 더욱 흐릿하게 보였던 탓에, 이 놀라운 혜성의 장관은 어린 케플러에게 그다지 큰 인상을 남기진 못했다. 하지만 케플러는, 힘들고 불우하게 보내왔던 어린 시절 속에서, 그날 밤 보았던 엄마의 자상한 모습을 늘 기억하고 있었다. 이와 같은 시간, 저 멀리 북쪽 덴마크령의 한 작은 섬에서는, 어느 촉망받는 젊은 귀족 하나가 그 혜성을 자세히 관측하기 위하여, 그당시 세상에서 가장 규모가 큰 천문 관측소를 짓고 있었다.

하늘은 대부분의 경우 늘 한결같고, 평화로와 보인다. 이렇게 잠잠해 보이는 하늘에, 혜성은 아무런 경고도 없이 갑자기 출현한다. 그러하기에 혜성의 출현은 당시 유럽인들에게 무언가 좋지 않은 변화를 동반할 불길한 징조로서 받아들여졌다. 만일 이 징조의 크기나 밝기가 어떠한 사건의 심각성의 정도와 연관이 있다면, 지금 이 혜성이 암시하는 다가올 변화는 상상할 수 없을 정도로 큰 것일지도 모를 일이었다. 어쩌면 이것은 황제나, 터키의 술탄의 갑작스런 죽음, 혹은 심지어 임박한 그리스도의 재림을 예언하고 있을지도 모른다. 결국 이 혜성의 출현은 많은 사람들이 예상했던 것과는 다른 종류의 변화를 예고했던 것으로 드러났지만...

수천명의 구경꾼들이, 밤 하늘에 갑자기 출현하여 의미심장하게 빛나는 정체 불명의 천체를 멍하니 바라보며 겁에 질려있을 때, 이곳 저곳에서는 숙련된 천문학자들이, 이 불청객에 대하여 조심스럽고 정밀한 관측을 수행하고 있었다. 그리고 이들의 관측은 인간의 사고에 혁명적인 변화를 불러일으키는데 밑거름이 되었다. 바야흐로 과학 혁명의 새 날이 밝아오고 있었던 것이다. 그리고, 그 때 엄마 손에 이끌려 언덕위에서 졸린 눈을 비벼가며 하품을 하고 있었던 그 어린 소년은 인류 역사상 가장 위대한 과학자중 한 사람이 될 것이었다.

요하네스 케플러는 1571년 12월 27일 오후 2시 30분, Weil der Stadt라 불리는 어느 작은 도시에 있는, 그의 할아버지 세발드(Sebald)의 작지만 아늑한 집에서 태어났다. 케플러는 그의 부모에게 첫째 아이였고, 아버지 하인리히(Heinrich)는 케플러가 태어날 때까지도 여전히 독립하지 못한채 그의 부모와 함께 살고 있었다. 케플러 가문은 한때 잘 나가던 상류층이었지만 이젠 몰락의 길로 들어서고 있었다. 수 세대전, A.D. 1433년에는 케플러의 고조할아버지의 증조부되시던 분이 군에 있을적에 황제 Sigismund에 의하여 그 용맹함을 인정받아 기사의 신분을 수여 받은 적이 있다. 하지만, 그 때 이후로 케플러가문은 점차 황제를 보필하는 일에서 멀어져갔고, 그들의 귀족성은 자연스럽게 상실되어져, 결국엔 제조업에 종사하는 평범한 중산층 계급이 되버리고 말았다. 그리고, 집안 형편이 어려워짐에 따라 케플러가는 이 따분하고 자그마한 시골도시 Weil der Stadt로 이사올 수 밖에 없었다. 하지만 케플러의 집안은 여전히 과거의 영광을 그리워하고 있었다. 그들은 여전히 선조로부터 대대로 내려오는 기사 갑옷을 간직하고 있었고, 케플러의 증조할아버지와 할아버지가 군에 있으면서, 황제 Charles V세와 그의 후계자들로부터 칭송받은 이야기들을 늘 자랑스러워 했다.

그들이 한때 누렸던 가문의 영광에는 비교할 수 는 없으나, 케플러 집안은 그래도 여전히 Weil der Stadt에서 어느 정도 존경받는 위치에 있었다. 홍조가 도는 살찐 얼굴에 멋드러진 턱수염을 기르고, 늘 단정하고 수려한 옷을 입었던 할아버지, Sebald는 케플러가 테어났을 때 이미 십년 째 그 도시의 시장을 역임해오고 있었다. 그가 시장에 당선되었다는 사실은, 특별히 케플러 가문이 그곳 Weil der Stadt에서 소수의 프로테스탄트 커뮤니티에 속해 있었던 점을 고려했을때, 그들 집안이 여전히 그 지역 사회에서 어느 정도 높은 위치에 있었다는 것을 반영해준다. 지도자로서 Sebald는 중재자라기 보다는 독재자의 이미지에 가까웠다. 그러나 그의 의견은 언제나 이성적이였고 믿을만 한 것이 었기 때문에 지역사회는 그를 지도자로서 신뢰했다. 어린 케플러는 엄하고, 쉽게 벌컥 화를 내는 성격의 할아버지 Sebald 밑에서 자주 맞고 자랐다.

케플러가 어린시절을 보냈던 Leonberg 도시의 현재 모습

Sebald는 권위적인 가장이었고, 어린 케플러가 가질 수 있는 아버지 상에 가장 가까운 인물이었다. 케플러 가문의 기나긴 몰락의 과정은 Sebal의 네 번째 아들이었던 케플러의 아버지 Heinrich에 왔을 때 가장 최악의 상황을 맞았다. 그는 무자비했고, 교육과는 거리가 먼 사람이었으며 케플러가 어린시절이었을 때 대부분의 시간을 집을 떠나 있었다. 케플러는 나중에 아버지를 기억하면서 아버지에 대하여 다음과 같은 글을 남겼다. "그는 집안에 있는 모든 것을 부숴버렸다. 그는 늘 잘못을 저지르는 사람이었으며, 성미가 급했으며, 다른 사람과 자주 다투었다...." 오랜 세대에 걸쳐 황제를 보필하는 일에서 케플러집안을 유난히 돋보이게 했던 기사도 정신이 케플러의 아버지 Heinrich에겐 너무 지나치게 넘쳤던 탓이었을까. Sebald의 좁은 집에서 네 아들들이 함께 달박거리며 사는 생활에 신물이난 Heinrich는 케플러가 만 세살이 되기 전에 자신만의 모험을 찾아, Holland에서 전투를 하는 용병이 되기 위하여 그의 가족을 떠나 버렸다. 이때부터 Heinrich가 먼길을 떠나고, 오랜 시간이 지나 다시 돌아오는 일들이 케플러의 어린 시절 내내 반복되었다. Heinrich는 집에 돌아오긴 했으나, 전장의 유혹이 다시금 그의 발길을 전쟁터로 쉽게 되돌려 버렸다. 그가 집에 머무를 때면, 집안 식구 모두가 힘들어 했다. 그는 정말로 고약한 성미를 지닌 사람이었다. 마침네, A.D. 1588년, 케플러가 만 열 여섯살이 되었을 때, Heinrich는 집을 떠나서 다시는 되돌아 오지 않았다. 항간에 떠도는 소문으로는 어느 전쟁터에서 Naple 왕국의 해군 장교가되어 전투를 치루고 집으로 돌아오는 도중 Augsburg에서 목숨을 잃었다고 하는데, 아무도 확실한 것을 아는 사람은 없었다.

케플러는 어린 시절 대부분을 그의 어머니, Katharina의 보살핌을 받고 자라났다. 어머니 Katharina는, 그 당시 장급 여관의 주인이면서, Eltingen 마을의 시장(mayor)이었던 Melchior Guldenmann의 딸이었다. 케플러는 여러가지면에서 Katharina를 닮았다. 케플러는 그녀와 같이, 작고, 마른 체구에 까무잡잡한 피부를 가지고 있었다. 그들 둘은 모두 끊임없이 무언가에 호기심을 가졌다. 케플러의 어머니는 정식 학교 교육을 받은 적은 없었으나 허브(herbs) 또는 집에서 만드는 향료(potions)가 갖는 치료 효과에 대해 상당히 많은 관심을 갖고 있었던 사람이었다. 하지만 그 당시에 이러한 것들에 대한 지나친 관심은 자칫 운이 없다가는 그녀를 마녀 사냥 법정에 서게 할 수 도 있었던 일이었다. Katharina Kepler 역시 보통의 사람들이 싫어하는 이상하고도 불쾌한 느낌을 주는 그런 종류의 사람이었던 것에는 의심의 여지가 없다. 케플러 스스로도 자기의 어머니에 대하여 "말을 험하게 하고, 자주 다투며, 나쁜 영(bad spirit)에 사로잡혀있는" 사람으로 묘사했다. 무자비한 아버지와 이상한 성격을 소유한 어머니, 두 사람 사이의 관계는 늘 폭발 일보직전 처럼 불안했고, Heinrich가 전쟁터에서 돌아와 집에 있을 때면, 두 사람은 다른 사람들이 도저히 숨조차 쉬기 힘든 험악한 분위기를 만들어 냈다. 여러 해가 지난후 케플러가 점성술(astrology)의 원리를 이용하여 자신이 어머니에게 임신되었던 날을 계산하였는데, 그는 자신이 임신된 날짜가 A.D. 1571년 5월 17일 새벽 4시 37분이었다는 답에 도달했다. 아기였을때 그는 몸이 작고 늘 크고 작은 병에 시달려 왔었으므로, 케플러는 자신의 부모가 5월 15일에 결혼했었다는 사실을 강하게 부정하고, 자신이 실제로는 임신 7개월의 미숙아 상태로 태어났었을 것이라는 결론에 이른다. 계획되지 않은 임신으로 인한, 서둘러 이루어진 결혼. 이는 왜 케플러의 부모가 결혼생활 내내 불행한 관계속에 있을 수 밖에 없었는지를 잘 설명하여준다.

(to be continued...)
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